Downtown Aquarium (29)

ヒューストンの水族館 遊園地のように楽しめるダウンタウンアクアリウム

Downtown Aquarium (29)

高層ビルが立ち並ぶヒューストンの中心地、ダウンタウンには、楽しい水族館、ダウンタウンアクアリウム (Donwtown Aquarium) があります。アクセスが簡単なヒューストンの街の好立地にあり、他の観光地が閉まった後でも、夜遅くまでオープンしている訪れやすい水族館です。屋外には遊園地もあり、日没後は、スリリングな観覧車からヒューストンの高層ビル群の美しい夜景なども楽しめる、ヒューストンのダウンタウンの人気観光スポットとなっています。

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ヒューストンの水族館、ダウンタウンアクアリウム (Downtown Aquarium) があるのは、ダウンタウンの端、ヒューストンの中心を流れるバッファローバイユー (Buffalo Bayou) の側です。駐車場も併設されており、通常は、夜8時半まで、金、土曜は、なんと夜10時までオープンしていて、訪れやすい観光スポットです。
水族館の中は、テーマ毎にそれぞれ工夫が凝らされた世界が作り出されていて、魚など水中生物の観察だけでなく、そのディスプレイも見どころです。こちらが、水族館のマップ(PDF) です。
入り口を入ると、巨大な円柱形の水槽があり、魚たちがグルグル回り、出迎えてくれます。剥き出しのパイプが印象的で、沈没船のような雰囲気です。

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海に沈む古い沈没船をイメージしたギャラリーも。17世紀のスペインのガレオン船がモデルとなっています。カラフルな魚たちに、美しいサンゴ礁、さらにライトも優れていて、なんだか展示がとても綺麗で写真映えする水族館です。

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テキサス州ヒューストンは、沼地で有名なルイジアナ州にも近く、地理的にも似ています。そんなルイジアナ州のスワンプに住む水中生物のギャラリー (Louisiana Swamp) からスタートします。アリゲーター、スッポン、ナマズ、ザリガニなど様々な淡水生物たちがいます。

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冒険家気分で、海に沈む古い船の中を歩いて進んで行く感じです。カラフルなカエルなどがいる熱帯雨林コーナーもあります。

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一つ一つの水槽が、アートな感覚でデザインされているのかと思うほど、見た目美しいディスプレイばかりでした。

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ミステリアスな古代マヤ文明の世界に潜り込んでしまったようです。

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こちらは、Sunken Temple。水中に沈んだ遺跡が、幻想的な雰囲気を盛り上げています。魚たちも優雅に泳いでいます。

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こちらは、ヒューストンからすぐのメキシコ湾 (Gulf of Mexico) の生物のギャラリー。潜水艦から覗き込んでいるような雰囲気を楽しめます。

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カラフルな水の世界がとても美しいです。

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よく見ると面白いお魚が色々泳いでいて、見ているだけでも楽しめます。

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水族館を見学していくと、おもむろに面白い門が出てきました。
みんな一瞬ここで止まってしまいます。ホワイトタイガーマハラジャテンプルの入り口?!ドキドキしながら進んで行くと、

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ホワイトタイガーが登場。

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本物のホワイトタイガーが見られます。とても広い広場の中にホワイトタイガーが一匹のびのびとお昼寝をしていました。よく見ると猫のようにかわいいです。ホワイトタイガーがいるのは屋内のお部屋ですが、現在、ホワイトタイガーがさらに動き回れるように屋外スペースを拡張中だそうで、屋外からも見学できるようになるそうです。

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ホワイトタイガーのコーナーを抜けると、ギフトショップです。お土産屋さんの人気商品はもしかして、ホワイトタイガーのぬいぐるみ?!
水族館のマスコットが、最後に登場した、トラさんでした。

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エイにタッチできるコーナー、Stingray Reef もあります。こちらは、追加料金のアトラクションで、しっかりと手を洗ってから入場します。

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ダウンタウンアクアリウムには、レストランもあります。美しい水槽の魚たちを眺めながら2階のフロアへ行くと、

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いい雰囲気のレストラン&バーがあります。

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実はこのヒューストンの水族館は、水族館だけで終わらず、外に出てみると、ミニ遊園地が広がっています。日が沈み、キラキラとライトアップされた、美しく変身した遊園地が目の前に現れます。

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この水族館の遊園地で一番人気があり、おすすめなのが、水族館の続きの感覚で楽しめる、トラム、Shark Voyage です。水族館別館の巨大水槽で優雅に泳ぐシャークを見に行くツアーです。

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巨大水槽のあるサメ館に入った瞬間、目の前に美しい真っ青な世界が広がり、感動します。

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あちらにもこちらにもサメたちが優雅に泳いでいるとても幻想的な空間です。トラムはこの中でしばらく停まり、この素敵な幻想的な世界をたっぷりと楽しむことができます。

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遊園地には、定番の観覧車 (Diving Bell Ferris Wheel) や、メリーゴーラウンド (Aquatic Carousel)、Lighthouse Dive や Frog Hopper などのスリル系ライドもあります。

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せっかくなので、観覧車に乗ってみることにしました!

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観覧車の高いところから、綺麗なヒューストンの街の夜景が楽しめます。

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観覧車は1-2周するだけで終わってしまうのか思ったら、びっくりするくらい何度も何度もグルグルグルグル回ってくれて、楽しかったです。

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同系列の水族館、ダウンタウンアクアリウムは、ナッシュビルデンバー の中心部などにもあります。

ダウンタウン水族館 ヒューストン Downtown Aquarium
410 Bagby St, Houston, TX 77002 地図

ダウンタウン水族館 チケット・入場料
大人 $12.99
シニア (65+) $10.99
子供 $9.99
2歳以下 無料

ダウンタウン水族館のチケットに遊園地の乗り物なども全て込みになった、
オールデーアドベンチャーパス (All-Day Adventure Pass) $20.99 もあります。

水族館の見学だけだと、所要時間 1時間程、遊園地などでも遊ぶ場合は、2時間程みておくといいと思います。
水族館だけの場合は、ヒューストン シティパス で入館することができます。

遊園地は、個別でもチケットが買えるので、乗りたいものだけ追加で買うこともできます。おすすめは、Shark Voyage です。
Shark Voyage $5.99
Diving Bell Ferris Wheel $4.99
Lighthouse Dive$3.99
Aquatic Carousel$3.99
Frog Hopper$3.99

ヒューストンは、この他、スペースセンター自然科学博物館 などもあり、見どころいっぱいです!

ヒューストンの水族館 遊園地のように楽しめるダウンタウンアクアリウム was last modified: 3月 13th, 2019 by mikissh