メモリアルデーってどんな日?アメリカの楽しい夏のはじまり

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アメリカでは、5月の最終月曜日は、メモリアルデー (Memorial Day)(戦没将兵追悼記念日)の祝日です。2021年のメモリアルデーは 5月31日となります。メモリアルデーの週末は 3連休となり、様々なイベントを楽しんだり、旅行へ行ったりと、楽しい夏のはじまりの日とされています。例年、旅行に出かける人も多く、ピクニックをしたり、ビーチで遊んだり、BBQを楽しんだり、メモリアルデーイベントのパレードが開催されたりと賑やかになります。今年は、コロナのため、イベントはオンラインとなるところも多いですが、旅行を楽しむ人は昨年に比べるとぐんと増えそうです。
アメリカ人にとって大切な祝日、メモリアルデーはどんな日なのでしょうか?メモリアルデーにはどんなことをする習慣があるのか、また、メモリアルデーイベントについても紹介します。

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メモリアルデーとは

メモリアルデー (Memorial Day) というと、夏の始まりの日で、真っ先に思い浮かぶのが、ビーチ開きの日であったり、BBQ や、ピクニックを楽しむ日だったり、または、大セールが開催される日、夏の旅行の始まりなど、楽しいイメージの人も多いと思います。メモリアルデーを、サマーシーズンのはじまりを告げる日として、5月のメモリアルデーから 9月のレイバーデー (Labor Day) までの間が、夏休みシーズンとなり、夏の旅行へ出かける人が大変多くなります。

そんな祝日でもあるのですが、メモリアルデー (Memorial Day) とは、本来、戦没将兵追悼記念日という、戦没者を悼むための日としてアメリカの祝日になっています。

メモリアルデーは、もともとは、南北戦争における戦没者たちを追悼するためのイベントだったのですが、現在では、広い意味で、「戦没将兵追悼記念日」となっていて、11月のベテランズデー (Veteran’s Day) 同様、軍に関わるアメリカの祝日となっています。

メモリアルデーは、兵役中に亡くなった、アメリカ軍の兵士たちを追悼する日です。
一方、ベテランズデー は、退役軍人に敬意を表する日となります。

メモリアルデーは、全ての戦没者を悼み、戦没者のお墓やメモリアルが、美しく飾り付けされ、アメリカ各地でパレードなどのイベントが行われます。

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メモリアルデー(戦没将兵追悼記念日)の始まりは、南北戦争の北軍の戦没者のお墓を飾り付けするという習慣から生まれた祝日です。

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戦没将兵追悼記念日は、最初は、南北戦争の北軍の戦没者のための日でしたが、その後、第一次世界大戦や、その他あらゆる戦争において亡くなった、アメリカ軍の兵士たちすべてを追悼する日となりました。

メモリアルデーが現在のように5月の最終月曜日に祝日として制定されたのは、1971年のことです。もともとは「デコレーションデー」(Decoration Day) と呼ばれる、戦没者たちのお墓をお花などで飾る日として 5月30日に祝われていました。1968年に制定された、月曜休日統一法 (Uniform Holidays Bill) により、週末が三連休となるよう、祝日が月曜日に制定されたのです。ちなみに、ニューヨーク州のウォータールー (Waterloo) という場所は、1866年に最初のメモリアルデーイベントが行われた所で、1966年に、Lyndon B. Johnson 大統領により、メモリアルデーの誕生地として公式に宣言されました。

こちらの映像では、そんなメモリアルデーの歴史について詳しく紹介されています。



メモリアルデーの習慣

アメリカのメモリアルデーの習慣としては、戦没者たちのお墓を飾るのはもちろんですが、多くの人々が、楽しみにしているのが、ピクニックをしたり、ビーチへ訪れたり、バーベキューしたり、バケーションに出かけたりなどです。
昨年は旅行やイベントを控えていた人が多かったと思いますが、今年は、大きなイベントは控えるところもありますが、アメリカはこの日に向けて開放化に向かっているので、各人の夏休みの始まりの楽しみは例年通り叶いそうです。

メモリアルデーはセールの日
メモリアルデーは半期に一度の大セールシーズンです。Nordstrom や Macy’s などをはじめ、様々なブランドが夏の大セールを開催します。
キャッシュバックもこの時期は大盤振る舞いです。

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メモリアルデーのイベント

例年メモリアルデーには、様々なイベントが開催されますが、今年は、コロナによるパンデミック中ということで、集まるイベントは中止か、または、バーチャルイベントでの開催になっています。
戦没者が多く眠る、ワシントンDCのすぐ近くのアーリントン墓地では、こんな映像が公開されています。整然と並ぶ美しい墓地の中で、たった一人の兵士さんがトランペットを演奏する、とても幻想的な光景となっています。

アーリントン墓地といえば、無名戦士の墓 (Tomb of the Unknown Soldier) が有名ですが、パンデミック中も休みなく兵士の警備が続けられているそうです。無名戦士の墓については、こちら の映像で詳しく紹介されています。
ワシントンDCには、アーリントン墓地の他、ベトナム戦争戦没者慰霊碑 など色々メモリアルのモニュメントがあります。

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ニューヨークでも、メモリアルデー前後には、様々なイベントが開催されます。

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ブルックリンや、スタテンアイランドで、メモリアルデーパレードが開催されます。
イントレピッド海上航空宇宙博物館 (Intrepid Sea, Air & Space Museum) は、毎年メモリアルデーイベントが開催されるのですが、今年は、ライブストリーム で行われます。5/25(月)2 p.m. ET.からです。

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ニューヨークでメモリアルデーの時期の恒例イベントとなっている、フリートウィークは、今年は、昨年に引き続き中止となっています。一昨年のフリートウィークには、USS New York がやってきていました。

フリートウィークのニューヨークイベント メモリアル船 USS New York へ

ニューヨークでは、昨年は、海開きやプールのオープンは遅くなりましたが、今年は、例年通り、メモリアルデーの週末5月29日からオープンします。ニューヨークで過ごす人は、コニーアイランドロッカウェイ などを訪れてみるのもいいと思います。セントラルパークをはじめ NYC に数多くある公園でピクニックをしたり、オープンしたばかりの リトルアイランド や、ニューヨーク植物園で開催中の 草間彌生さんの特別展 などを訪れてみるのもおすすめです。

アメリカの歴史に興味がある人は、全米各地に様々な博物館があるので、訪れてみるのもおすすめです。
独立宣言が出されたことでも知られるフィラデルフィアには、独立戦争など アメリカ独立期の専門博物館 があります。

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アトランタ歴史博物館 では、19世紀中頃に起こったアメリカの内戦、南北戦争について、詳しく紹介されており、歴史好きにおすすめです。

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カンザスシティには、第一次世界大戦博物館 (National WWI Museum and Memorial)、ニューオーリンズには、第二次世界大戦博物館 (The National World War II Museum) があります。第二次世界大戦博物館は、コロナで休館していましたが、メモリアルデーに再オープンします。

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ニューヨークも今旅行者ウェルカムモードなので、メモリアルデーは街がにぎやかになりそうです。

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メモリアルデーってどんな日?アメリカの楽しい夏のはじまり was last modified: 5月 27th, 2021 by mikissh