NASA 新月面着陸計画アルテミス 第一回目 Artemis1 ロケット打ち上げ成功!


(NASA/Isaac Watson)

NASA の21世紀の人類を月に送るプロジェクト、アルテミス (Artemis) 計画の第一回目のテスト飛行がはじまりました!
NASAの新たな人類月面着陸計画、アルテミス (Artemis) の第一回目のテストロケット飛行、Artemis1 の準備が整い、いよいよ、巨大ロケット、SLS や宇宙船、Orion などからなるロケットが、11月16日午前1時47分に、フロリダ州ケネディ宇宙センターの39Bから打ち上げられました。アルテミス計画のゴールは、人類の再月面着陸ですが、今回は、第一回目ということで、宇宙飛行士なしでのテスト飛行となります。マネキンを乗せた、Orion が、月に接近、軌道を周回し、最終的に、26日程後に、地球に帰還、太平洋に着水する予定となっています。
当初は、8月29日に打ち上げが予定されていましたが、その後、機械的な問題、悪天候などにより何度かの延期を経て、とうとう11月16日午前1時47分(アメリカ東部時間)に無事打ち上げられました。


(NASA/Joel Kowsky)

NASA の21世紀版の人類を月に送るプロジェクト、アルテミス (Artemis) 計画の第一回目のテスト飛行の打ち上げが、11月16日午前1時4分(アメリカ東部時間)から2時間のウィンドウに行われる予定となっていましたが、無事、午前1時47分に打ち上げられました。
今回の打ち上げは、もともとは、8月29日午前8時33分(アメリカ東部時間)に行われる予定でしたが、打ち上げ数時間前に、SLS のエンジンの一つに問題が発覚し、中止となり、その後延期された9月3日の午後2時17分から2時間のウィンドウでは、今度は、燃料輸送機材でリークが起こり、再び中止となっていました。その後、ハリケーンなど悪天候も重なり、当初の予定から2ヵ月半程遅れて、打ち上げとなりました。

人類が、初めて月に着陸したのは、NASA のアポロ計画でした。今から半世紀程前の1969年7月16日のアポロ11号で、その後、何度か月面着陸に成功しましたが、1972年を最後に、その後、人類は月を訪れていません。
SpaceX など多くの民間企業が参加し、再利用可能なロケット、宇宙船など次世代宇宙探索のテクノロジーの進展により、最終的な火星へ人類を送るという目的を見据え、NASA が、2017年から進めているプロジェクトが、人類を再び月に送るという「アルテミス計画」です。2019年には、当初の予定を前倒しし、2024年の月面着陸の予定が発表されていましたが、その後、パンデミックなどによる遅延により、現在では、2025年の月面着陸が予定されています。

ようやく全てのテクノロジーが出揃い、いよいよ第一回目のテスト飛行、アルテミス1が始動し、アポロ10号なども発射された、フロリダ州ケネディ宇宙センターの39B から、宇宙船 Orion を乗せた巨大ロケット SLS が、11月16日午前1時47分に、無事、打ち上げられました。打ち上げの瞬間映像がこちらです。

打ち上げとその後のロケットの様子は、こちら でライブストリームされています。

今回のテスト飛行では、宇宙飛行士は、乗船せず、マネキンが搭乗し、月の軌道を周回し、温度など様々な数字が計測され、次回以降の飛行へ向けた基礎データが収集され、26日後に地球へ期間し、太平洋に着水する予定となっています。

アルテミス1の計画の全体像は、こちらです。


(NASA)

アルテミス1の詳細は、Google Art & Culture でも詳しく紹介されています。

深夜の打ち上げですが、今回も、ケネディ宇宙センターでの 打ち上げ見学会 は、売切れでした。近くのビーチなどからでも見ることができます。

以前、ケネディ宇宙センターを訪れた時、たまたまロケットの発射と重なり、見ることができましたが、なかなか楽しい経験です。

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ロケット発射の舞台、ケネディ宇宙センター はこんなところです。

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順調に進めば、次回、宇宙飛行士を乗せ、月に接近するアルテミス2 は、2024年、宇宙飛行士の月面着陸が予定されている、アルテミス3 は、2025年の予定となっています。

SpeceX の宇宙船は、2020年に初めて、ISSに宇宙飛行士を輸送するミッションを成功させました。

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