Saguaro National Park (8)

サグアロ国立公園 今にも動き出しそうな巨大サボテンのサワロがいっぱい!南アリゾナ・ツーソンで砂漠の大自然を堪能

アメリカには、グランドキャニオン国立公園、イエローストーン国立公園など、自然が長い年月をかけて創り上げた美しい景観や貴重な生態系を保護している素晴らしい国立公園が数多くありますが、アリゾナ州ツーソンにも驚くほどの数の巨大サボテン、サグアロが群生している貴重な自然エリアを保護する、サグアロ国立公園という珍しい国立公園があります。広大な園内には、舗装された歩きやすい短距離のトレイルコースからチャレンジングな長時間かかるハイキングコースまで色々あり、巨大サボテンとそして砂漠に住む生き物たちの生活を垣間見る体験ができます。

サグアロ国立公園は、アリゾナ南部のソノラ砂漠にあり、ツーソンの西側の Tucson Mountain District、東側の Rincon Mountain District の二つの離れたエリアから公園は構成されています。


(NPS – Saguaro National Park)

園内の至る所に、様々な形の巨大サボテン、サグアロが林立し、とても不思議で幻想的な光景が楽しめます。どちらのエリアにもビジターセンターがあり、さらに奥に進むと舗装されていない周回道路もあり、途中、様々なハイキングコースを楽しめます。狭い道ですが、それぞれのトレイルヘッドには、ちょっとした車を止めるスペースがあります。

今回は、アリゾナソノラ砂漠ミュージアムの近くにある、より迫力あるサボテンが密集している様子を楽しめるツーソンの西側にあるサグアロ国立公園を訪れてみました。


(NPS – Saguaro National Park)

到着後すぐ、まずはビジターセンター (Red Hills Visitor Center) に立ち寄ります。ここで国立公園の入場料の支払をします。ナショナルパークパスを持っている人も、ここで提示して手続きをします。国立公園のビジターセンターでは、現在の公園の状態やハイキングコースのおすすめ、野生動物目撃情報など様々な情報をパークレンジャーさんに教えてもらえるので、まず最初に立ち寄ってみるのがおすすめです。
今回は、半日程度だったので、おすすめハイキングコースの中から比較的短いコースを3つ歩いてみることにしました。

一番最初に訪れたコースは、ビジターセンターからも近い、Desert Discovery Nature Trail です。かなりしっかりと舗装されたトレイルで、車椅子でも行けるコースです。

このトレイルでは、途中、砂漠の生物など砂漠に関する様々な知識が紹介されていたり、途中、休憩所まであり、のんびりとマイペースに楽しむことができるようになっています。

リスやハチドリなどの小動物を所々で見かけましたが、何といっても一番の見どころは、それぞれユニークな形をしているサグアロで、サボテンがいっぱいの幻想的な世界が広がっています。

二つ目は、舗装なしのループ道を車で走って行った途中のところにある Valley View Overlook Trail です。こちらのトレイルは、砂漠の荒野を堪能できるコースで、ハイキング好きにおすすめです。サグアロの林の中の小道を歩いて行きます。サグアロの寿命は、なんと150年から200年だそうで、12m以上の高さになります。どのサボテンも上を見え上げる感じで迫力があります。

3つ目のトレイルコースは Signal Hill Trail です。ここではサボテンだけでなく、遥か昔に先住民が描いた貴重なペトログリフ (Petroglyph) も見ることができました。

小高い丘になっている Signal Hill を上り、見晴らしのいい頂上へ向かいます。

頂上では、周囲を見渡せ、遠くの山々もよく見えます。

人間は、大昔から見晴らしがいい場所が好きだったのでしょう、頂上付近には、動物や、

不思議な幾何学模様など様々なペトログリフが見られました。

ただただ巨大なサグアロが林立する姿に圧倒されてしまいます。巨大なサボテンはどれも面白い形をしていて、今にも動き出して追いかけてきそうな迫力があります。以前そんな面白いシーンが登場する映画を見たことがあるのを思い出してしまいました。

砂漠地帯のこの公園では、お昼間は、大部分の生物は静かに暮らしていますが、こちらの映像で一日を通して観察してみると、こんな賑やかに色々な動物が動き回っているんだそうです。

アリゾナ南部ならではのユニークな巨大サボテン群の絶景を堪能できるおすすめの公園です。東西の公園間は、車で一時間弱程の距離で、入場料は共通です。一週間以内であればどちらも何度でも訪れることができるので、時間があれば両方訪れてみてもいいと思います。ベストシーズンは、秋から春にかけてです。夏季の日中は、かなり高温になるので注意が必要です。

サグアロ国立公園 Saguaro National Park MAP

国立公園は野生のエリアのため、日中ちょっと滞在しただけではあまり砂漠の生物に出会うことはできません。サグアロ国立公園のすぐ近くに、砂漠ミュージアム (Desert Museum) という、サボテンと砂漠の動物などこのエリアの見どころを集めたローカルの人たちにも人気があるファミリー向けのミュージアムがあります。とても近くにあり、より詳しく砂漠の生態系について学ぶことができるので、合わせて訪れてみるのもおすすめです。

巨大サボテンと砂漠の動物がいっぱいのアリゾナソノラ砂漠ミュージアム Arizona-Sonora Desert Museum

サグアロ国立公園 今にも動き出しそうな巨大サボテンのサワロがいっぱい!南アリゾナ・ツーソンで砂漠の大自然を堪能 was last modified: 12月 8th, 2017 by mikissh