San Xavier del Bac (1)

アリゾナ最古の美しいミッション San Xavier del Bac

アリゾナ州のツーソンには、驚いたことに17世紀まで遡ることができる古い歴史のあるミッションがあります。当時、大航海時代にスペインがメキシコなど南米とアメリカ大陸で勢力を伸ばしていましたが、そんな植民地時代に欠かせない存在だったのがキリスト教でした。キリスト教の中でも特にイエズス会は、最も勢いのあるカトリックの宗派でした。その教会のひとつがこちら、Mission San Xavier del Bac で、イエズス会により設立された教会です。美しい青空に真っ白な教会がとても映えます。

Mission San Xavier del Bac は、1692年に設立され、1797年に現在の教会の建物が完成しました。教会の中へ入ってみると、少しスペインの雰囲気を感じる厳かな教会となっています。朝早い時間でしたが、ローカルの人たちもお祈りにやって来ていました。

イエズス会は、スペインやフランスと関係が深く、宣教を通じて、カトリック系の国々の植民地拡大に大きく関わった宗派です。アジアでも布教活動が行われ、日本でもイエズス会の宣教師、フランシスコ・ザビエルは非常に有名な人物として知られていますが、ザビエルはイエズス会の創始者である イグナチオ・デ・ロヨラ (Ignatius of Loyola) と並んで、重要な聖人であり、その名は教会をはじめ、様々な場所に残されています。ツーソンのミッションもそのひとつで、ザビエルの名が冠されています。
豪華な主聖堂には、木製のザビエルらしき像などが飾られています。

中央の本堂だけでなく、脇の礼拝堂もとても豪華です。教会アートによる空間や雰囲気作りは、先住民たちに畏敬と畏怖の念を抱かせたことがうかがえます。

大聖堂のお隣には、小さなチャペルもあります。

中に入るとたくさんのお祈りのキャンドルが並んでいて、ひとつひとつのキャンドルにはそれぞれ火が灯っていて、そんな火が灯ったキャンドルが集まるお部屋の中はとても暖かく、ちょっとメキシコで見たことがあるような独特な聖なる雰囲気が感じられました。

San Xavier del Bac のすぐ隣の丘の上には、十字架が立っていて、独特の雰囲気のエリアとなっています。

ツーソンの歴史あるミッション San Xavier del Bac はこんな聖なる雰囲気に包まれた美しい教会です。

San Xavier del Bac
1950 W San Xavier Rd, Tucson, AZ 85746 MAP

同じイエズス会の教会でも国が違うと雰囲気も全然変わってきます。スペインがメキシコから南西アメリカにかけて勢力を伸ばしていた頃、フランスは北東、カナダのケベックへと勢力を拡大していました。そんな拡大を支えていたのがイエズス会による宣教でしたが、実は、組織に莫大な富をもたらす経済活動という側面もあったようです。
宗派としては同じでも国が違うとこんなにも違うのかという違いを感じながら旅してみるのも面白いです。
ケベックのイエズス会の教会はこんな雰囲気でした。世界遺産の街、ケベックはとてもかわいい美しい街で、旅行先としてもとてもおすすめです。

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アリゾナ最古の美しいミッション San Xavier del Bac was last modified: 12月 3rd, 2017 by mikissh