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ヒューストン宇宙センター観光!NASAジョンソン宇宙センター見学など見どころいっぱいの Space Center Houston

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ヒューストンを訪れたら是非訪れたいのが、ヒューストン宇宙センター (Houston Space Center) です!「こちらヒューストン」でお馴染みの、アメリカの NASA 宇宙開発の重要拠点の一つ、「ジョンソン宇宙センター」を見学をはじめ、未知の宇宙の世界を身近に体験することができ、ワクワクさせてくれるテーマパークです。初めて人類が月に到達したアポロ計画で開発され、現在でも史上最大のロケットである「サターンⅤ」があったり、NASA による宇宙開発の歴史や、宇宙の世界を学ぶことができる素晴らしいギャラリーがあったりと見どころいっぱいです。一日目一杯楽しめる、ヒューストンの大人気観光スポットとなっている、ヒューストン宇宙センター(ジョンソン宇宙センター)への行き方と見どころ、トラムツアーなど回り方を紹介します。

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ヒューストン宇宙センター

スペースセンターヒューストン (Space Center Houston) は、アメリカ航空宇宙局、NASA の重要な宇宙基地の一つである、ジョンソン宇宙センター (Johnson Space Center) の公式ビジターセンターとして、1992年にオープンした宇宙科学のミュージアムです。

フロリダ州の ケネディ宇宙センター と並んで有名なジョンソン宇宙センターは、1961年に設立された、有人宇宙飛行のためのスペースセンターです。アメリカ初となる宇宙遊泳が行われた 1965年のジェミニ4号以来、アポロ計画、スペースシャトル、国際宇宙ステーションのISSと有人飛行をサポートする宇宙船指令室であるミッションコントロールセンターが置かれており、映画などにも登場する「こちらヒューストン」の現場でお馴染みとなっています。そんな映画にも登場するようなミッションコントロールセンターや宇宙飛行士の訓練施設へ見学に訪れることができます。

アメリカの宇宙開発は、2011年のスペースシャトルプロジェクトの終了以来、停滞気味でしたが、ここ最近、SpaceX など、ロケット再利用を進める民間ロケット会社の躍進や、NASAも2030年を目途に人類を火星に送るプロジェクトが進行しており、再び活気を取り戻しつつあります。2030年の火星への有人飛行のミッションコントロールもこのジョンソン宇宙センターで行われる予定になっています。

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ヒューストン宇宙センター 行き方

スペースセンターヒューストン (Space Center Houston) は、ヒューストの中心地から少し離れた、車で南東に30分程行った場所にあります。ジョンソン宇宙センターの公式ビジターセンターということで、隣接して建っており、来訪者は、隣接する駐車場 ($5) を利用できるので、車で訪れるのが便利です。

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スペースセンターヒューストン Space Center Houston
1601 E NASA Pkwy, Houston, TX 77058 地図
営業時間: 10:00-17:00 (時期により時間が変わりますので、こちら も確認しましょう)

ヒューストン宇宙センター チケット 入場料

スペースセンターヒューストン (Space Center Houston) チケット・入館料
大人$29.95
子供$24.95
シニア(+65)$27.95
チケットページ から事前購入できます。
チケット料金には、ギャラリー、シアター、トラムツアーなどほぼ全てのアトラクションが含まれています。
ただし、一部の乗り物や Level 9 Tour などの特別のツアーは、別料金となります。

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ヒューストン宇宙センター 見どころ

ヒューストン宇宙センター館内には、ジョンソン宇宙センターの見学ツアーができるトラムの出発場所があり、さらに、様々な宇宙に関するギャラリーや、映画館、カフェスペースやミュージアムショップなどもあり、一日過ごせるようになっています。トラムに乗って行く、ジョンソン宇宙センターの見学ツアーは、2種類コースがあり、とても人気になっています。

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(Space Center Houston Map-PDF)

巨大なジャンボジェット機の上に乗ったスペースシャトルの実物大の模型を横目に、館内に入ると、美しい空間が広がっていて、宇宙に関する様々なことを、展示や映像、プレゼンテーションなどを見て学べる他、スタッフからインタラクティブに学ぶこともできます。

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ジョンソン宇宙センター見学トラムツアー

スペースセンターヒューストンで人気アトラクションとなっているのが、隣接するジョンソン宇宙センター内の見どころを見学することができるトラムツアーです。ツアーは、有人宇宙船の管制室となっているミッションコントロールセンターへ行くツアーと、宇宙飛行士の訓練施設を見学するツアーの二つのコースがあります。どちらのコースも、最後に、サターンⅤが展示されているロケットセンターに立ち寄ります。各トラムツアーは、ロケットセンターの見学なしで1時間程、ロケットセンターの見学を含めると、トラムの待ち時間も含めて、1時間半から2時間程かかります。

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スペースセンターヒューストンを出発し、サターンⅤが展示されている屋内施設を横目に、お隣のジョンソン宇宙センターに向かいます。

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宇宙船指令室 ミッションコントロールセンター

ミッションコントロールセンターツアーのハイライトとなっているのが、歴代のミッションコントロール室がある Christopher C. Kraft Jr. Mission Control Center です。ミッションコントロールセンターの建物は、1965年にオープンした「ビルディング30」と呼ばれるビルで、当時、隆盛だった機能性とコストを追求したシンプルなデザインの打放しコンクリート造りのブルータリスト建築となっています。

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宇宙船指令室 ミッションコントロールセンターの見学は、映画のシーンを思い浮かべてしまうようなワクワク感があります。スタッフが色々と説明してくれて、色々な質問をすることもできます。古くは月のアポロ計画、スペースシャトル、現在の国際スペースステーション (International Space Station) と歴代の有人宇宙飛行の指令室となってきた宇宙開発史上、重要な役割を果たしてきた場所です。

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2017年から、人類初の月面着陸を成し遂げたアポロ11や危機に遭遇したアポロ13などで使用された指令室(MOCR2)の復元プロジェクト が進行中で、今年7月から公開予定となっています。
ジョンソン宇宙センター訪問前に、アポロ13の映画を見ておくと、盛り上がると思います。

2019年3月3日に SpaceX の新有人宇宙船カプセル、クルードラゴン(Crew Dragon) の無人テスト飛行が行われ、無事、ISS 宇宙ステーションに到着しました。人間を宇宙に運ぶことができるカプセルのテスト飛行ということで、今回は誰も乗せないまま、宇宙ステーションまで飛ばし、到着後、ISSのクルーが中に入りましたが、そんなやり取りが行われていたのも、ここジョンソン宇宙センターのミッションコントロールセンターです。現在、地球とISS 間の移動には、ロシアのソユーズのみが使用されていますが、もうすぐ、今回のテストで成功した SpaceX の Crew Dragon やボーイングによる新宇宙船カプセルによる有人飛行がスタートする予定になっています。スペースセンターヒューストンは、まさに宇宙技術の進歩を実感できる場所なのです。

宇宙飛行士訓練センター

宇宙飛行士訓練センター (Astronaut Training Facility) ツアーのハイライトとなっているのが、宇宙飛行士の宇宙船をはじめとした宇宙用の乗り物の訓練場所となっている Space Vehicle Mockup Facility のある「ビルディング9」です。様々な巨大な装置が並び、工場のような雰囲気です。

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巨大な施設を覗き込める2階部分の細長い廊下を歩きながら、所々でガイドさんが色々と解説してくれます。
現在、NASAが開発中の新有人宇宙船、オリオン (Orion) もあります。2030年頃に予定されている有人火星探査などにも使用される予定の宇宙船です。

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この日は、週末だったため、人はほとんどいませんでしたが、平日は、実際に施設で働くスタッフの様子も見学できます。

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サタンⅤ ロケットパーク

そして、どちらのツアーでも最後に立ち寄るのが、アポロ計画で使用された巨大ロケット、サタンⅤが目玉のロケットパークです。屋外にもロケットとエンジンなどが展示されています。

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ロケットパークのロケットを見るだけでも盛り上がりますが、実は本命のロケットは、屋内に展示されています。ドアを開けて中へ入って行くと、驚くほど巨大なスケールのロケットが目の前に現れます。現在でも最大の大きさと力を誇る超巨大ロケット、サタンⅤです。フロリダ州のケネディ宇宙センターやアラバマ州ハンツビルの U.S. Space & Rocket Center などにもありますが、途中で、順次切り離されていく全てのパーツが揃い、テストや模擬用ではなく、実際のフライトに使用可能レベルのロケットは、このヒューストンのスペースセンターにある「サタンⅤ」のみだそうです。

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トラムツアーでは、ジョンソン宇宙センター内をぐるっと周ります。センター内には、様々な建物がある他、これまでの宇宙開発プロジェクトで、亡くなった人々のメモリアルの木々も植えられています。

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ミッションコントロールセンターへ行くツアーと、宇宙飛行士の訓練施設を見学するツアーの二つのコースのうち、どちらのツアーもおすすめですが、時間がなかったり、混雑している場合は、どちらか一方に参加するだけでも十分ジョンソン宇宙センターの雰囲気が楽しめます。

スターシップギャラリー Starship Gallery

スペースセンターヒューストンには、色々なギャラリーがありますが、最も美しく素晴らしい展示となっているのが、スターシップギャラリーです。アポロ17をはじめ、実際に使用された宇宙船の数々や月から持ち帰られた石などが展示されています。
入ってすぐの場所には、宇宙開発の歴史を分かりやすく紹介してくれる作品が上映されています。この作品は、繰り返し上映されているので、トラムツアーやその他のスケジュールに応じて、後から戻って来て見ることもできます。

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月面探査で使用された月面ローバー。

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月からやって来た色々な鉱物のサンプルも展示されています。月からやって来た石に実際に触ることもできます。

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訓練用の宇宙ステーション (Skylab 1-G Trainer) も展示されていて、中に入ってみることができます。

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臨場感のあるクルーの様子が見られ、宇宙ステーションへやって来た気分になれる面白い空間です。

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その他、クルーたちが宇宙に持っていたものなど、様々な遺品なども展示されています。

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インディペンデンスプラザ Independence Plaza

スターシップギャラリーの途中に入口があるのが、屋外にあるインディペンデンスプラザ (Independence Plaza) です。ここの目玉となっているのが、スペースシャトル、インディペンデンス号のレプリカです。

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巨大なジェット機に積まれ、輸送されるスペースシャトルの姿は、外からも目立ちますが、敷地内では、接近して見学することができ、中に入ってみることもできます。ジェット機の上のスペースシャトルという展示形式で、実際に中にも入ってみることができるのは、ジョンソン宇宙センターならではのものとなっています。

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レプリカですが、シャトル内に入ると、本物のような雰囲気の内装となっています。

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スペースシャトルの広い胴体部分。

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ボーイングのジェット機部分にも入れます。

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ジェット機内には、スペースシャトルとそれを支えるジェット機についての様々な展示があります。

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ISS 国際宇宙ステーション

現在進行形の国際宇宙プロジェクトが、アメリカや日本をはじめ世界各国が参加する「国際宇宙ステーション」(ISS) です。地球を高速で周回しているISSでは、クルーが半年程という長期間に渡り滞在し、様々な分野の科学実験や作業が行われています。そんなISSに関する展示もあります。

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“Living in Space” と題された宇宙での暮らしに関するプレゼンテーションも行われています。食べたり、運動したり、日用品がどのように運ばれてくるのかなど、宇宙での日常の暮らしの様子を紹介してくれます。

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Mission Mars

NASA や SpaceX などで耳にする機会が増えているのが、「火星」(Mars) です。人類の次の目標となっているのが「火星への有人飛行」です。そんな地球から遥か遠くにある火星について紹介してくれるギャラリーが、ミッションマース (Mission Mars) です。距離、気温、地表など火星の基本情報の他、火星の石に触れることができます。

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ちなみに、火星は、現在でも、無人火星探査車 (Mars Rover) により探査が進められています。最近では、火星ローバーの Curiosity に不具合が起こり心配されていましたが、リブートで無事に復活したというニュースも出ていました。火星での大きなチャレンジが、コミュニケーションにおける時差です。メッセージを伝えるのに、早くても数分、長い場合は、20分程もかかるそうで、地球と火星の距離の遠さを実感します。

SpaceX と NASA が計画中の有人火星プロジェクトは、こちらの記事でも紹介しています。

シアター

スペースセンターヒューストンには、3つの劇場スペースがあり、様々な映像作品やライブプレゼンテーションを見ることができます。

DESTINY THEATER

スターシップギャラリーに入場後、すぐにある劇場が、DESTINY THEATER です。NASA の貴重な歴史的な映像記録をもとに、宇宙開発の歴史について分かりやすくまとめられている映像作品が鑑賞できます。

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SPACE CENTER THEATER

3つの劇場の中で、最も巨大な劇場が、スペースセンターシアター (Space Center Theater) です。実際に起こった宇宙での危険な事件のドキュメンタリーやアニメなど、様々な映像作品が上映されています。
例えば、宇宙で溺れそうになる、という危機的な事件をスリリングに描いた Eva23 などが上映されています。

MISSION BRIEFING CENTER

映像作品の上映ではなく、スタッフによるライブプレゼンテーションが行われるのが、ミッションブリーフィングセンター (MISSION BRIEFING CENTER) です。現在、NASAで開発、実験を行っている最新のトピックについて分かりやすく紹介してくれます。ここでは、色々と質問することもできます。

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Astronaut Gallery

宇宙飛行士のギャラリーでは、宇宙飛行士が装着した宇宙服の数々が展示されています。こちらは、アポロ計画からスペースシャトルにかけて活躍した宇宙飛行士、John W. Young さんのスペースシャトル第一回目のフライト、STS-1 の時に着用したものです。

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宇宙飛行士ギャラリーでは、これまで宇宙に飛び立った全クルーの集合写真が飾られています。日本人の宇宙飛行士の写真もあります。また、1967年のアポロ1号、1986年のチャレンジャー号、2003年のコロンビア号など悲しい結果となったしまったクルーたちの写真には、黒い斜めの線がつけられています。

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キッズコーナー

キッズが遊べる大人気コーナーもあります。宇宙船の操縦体験など夢中で楽しんでいました。

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館内には、この他、大人も楽しめるロケットの発射、着陸時の様子を体感できる、無料のアトラクションや、よりスリリングな有料のシミュレーションアトラクションもあります。

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ヒューストンスペースセンターでランチ

ヒューストンスペースセンターは、開館から閉館まで丸一日遊べる場所なので、ほとんどの人はこの館内のフードコートでランチを食べます。ピザやハンバーガー、サラダなど定番メニューがあります。値段はそんなに高くなく、味も普通です。ピザはどんどん焼いていて、出来立ての温かいのが食べれました。

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ヒューストンスペースセンターのお土産

館内には、入口左手にある大きな Space Trader Gift Shop とトラムツアーの出発場所近くにある The Gift Station の二つのミュージアムショップがあります。 

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キッズ用から大人のものまで、宇宙服っぽい服からTシャツ、キーホルダー、マグカップ、ぬいぐるみなど幅広いお土産品が揃っています。

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スペースセンターらしい宇宙関連のお土産も面白いものがあり、中でも宇宙食はお土産として人気があります。こちらは宇宙食のアイスクリームです。

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スペースセンターヒューストンへ訪れるためにヒューストンへやってくる人も多いほど、ヒューストンへ訪れたら外せない観光名所です。

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1601 E NASA Pkwy, Houston, TX 77058 地図

もう一つの有名な NASA の宇宙センター、ケネディ宇宙センターもおすすめです。フロリダ州オーランドを訪れる際には是非。

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ヒューストン宇宙センター観光!NASAジョンソン宇宙センター見学など見どころいっぱいの Space Center Houston was last modified: 7月 2nd, 2019 by mikissh