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テキサス オースティン 観光 Trail of Lightsのクリスマスイルミネーションの夜

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テキサスBBQトレイルの日、オースティン観光でまず訪れたのは、State Capitolです。Capitolと言えば、ワシントンDCを思い浮かべますが、なんとテキサスの州議会議事堂はワシントンDCに次ぐ大きさで、National Historic Landmarkにも指定されています。
夜は、オースティンのホリデーシーズンイベントのトレイル・オブ・ライツという人気のイルミネーションイベントを見に行ってきました。

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こちらが1888年に完成したというTexas State Capitolです。議事堂というと堅いイメージを持っていたのですが、ここはすごく温かいホスピタリティを感じるオープンな雰囲気の場所でした。市民の皆さん、ビジターのみなさん、ようこそ!という感じで、訪れた人たちみんな、無料でガイドツアーもしてくれますし、時間が合わなければ、セルフツアーで館内自由に見て回ることができます。見上げると美しい天井です。やはり、ここにもローンスター、一つ星です。

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上から下を眺めてみると、Republic of Texasの丸い紋章が見えます。テキサスの人たちのプライドの象徴の”ひとつ星”が色々なところに施されていました。建物の中の、ひとつひとつのパーツ、例えばドアひとつとっても、ドア板・ドアノブ・ドアの留め金・ガラスなどひとつひとつが特注品で、いい素材を作って作られたオリジナルのデザインで、こだわりが感じられました。

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議事堂の中央にはとっても綺麗に飾られたツリーがたっています。このツリーの飾り、実は議員の人たちがひとりひとり持ってきたものなのです。よほどこだわりを持って飾りを選んでいるのか、飾り1個1個の写真と説明、そしてそれを持ってきた議員さんの写真まで載っているファイルまで置いてありました。ひとり1ページづつなので巨大ファイルです。地域の慣習なのか、おもしろいですね。

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ローカルなフェスティバルといえば、ホリデーシーズン12月に2週間だけ行われるイルミネーションイベント、Trail of Lightsも大人気でした。地域の会社や公共の人たち、地元民みんなで作り上げているようなほのぼのとした雰囲気のイベントです。平日はフリーですが、週末は有料、また平日でも優先的に入るチケットというのも売っていて、イベントをスムーズに運営しようと色々工夫がされています。平日の夜でもかなりの人が遊びにきていて入り口を入るだけでも数十分待たされるほど大人気イベントでした。入り口を入ってすぐ向かうのは、このTrail of Lightsのキラキラトンネルです。このすごい人の流れとこのトンネル全体見渡す限りまわりが全部輝いている様子はかなり迫力があります。

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トンネルを出ると、左右にあるイルミネーションのオブジェを見ながら進んでいきます。

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消防署も参加していて、消防士さんが色々質問に答えてくれたり、一緒に写真を撮ってくれたりしてくれるので小さい男の子たちに大人気でした。近隣の大学もこのイベントに特別参加していて、この日はその大学のチアリーダーのお姉さんたち3人が子供たちと一緒に写真に写ったりして楽しませてくれていました。

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周りの木はみんなイルミネーションで飾りつけされています。

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またまたイルミネーションのトンネルです。

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グリンチをはじめ、ディズニーやスヌーピーなどいっぱいキャラクターが登場します。子供が楽しめるコーナーも多く、特に子供連れにおすすめのイベントです。

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ホリデーイベントの定番、サンタさんと一緒に写真を撮ろう、のコーナーです。これは、テキサスのヘルスケア会社がスポンサーして行っているコーナーで、このイベントはこういう地元の企業スポンサーで成り立っているんですね。

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次のトンネルは星のイルミネーショントンネルです。

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ようやくゴールです。

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フィナーレはこちら、光のビッグツリー。

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観覧車は光の色が七変化してとても綺麗。

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ホリデーシーズンのイベントですが、実際は、クリスマス前の12月21日までしかこのイベントは行われていません。イベントを運営する人たちにとってもクリスマスは大切な日ですから早目の終了なのでしょうか。地域のイベントなのだからそれくらいのスタンスの方がいいのかもしれません。年々、大都市のニューヨークなどでは、クリスマスなど祝日でも関係なしに営業する店が増えていて便利でありがたいのですが、その反面それを支えるために働いている人は大変ですよね。

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このようにホリデーシーズンはもちろん、それぞれの季節にアメリカ全土では様々なイベントが行われています。旅行先でその地域、街ならではのイベントに参加してみるのも楽しいですよ。

テキサスBBQトレイルで美味しいグルメとビール三昧

テキサス オースティン 観光 Trail of Lightsのクリスマスイルミネーションの夜 was last modified: 8月 30th, 2016 by mikissh

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