Saint John the Divine (16)

セント・ジョン・ザ・ディバイン 未完の大聖堂 ミッドナイトクリスマスミサに参加

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ニューヨークのクリスマスイブの夜、モーニングサイドハイツにある、Cathedral of Saint John the Divine (セント・ジョン・ザ・ディヴァイン大聖堂)のクリスマスミサに参加してきました。今年のクリスマスイブは、なんと22度まで気温が上がり、ニューヨークで史上最も暖かいクリスマスとなったので、つい深夜まで出歩いてしまいました。Christmas Eve Festal Eucharist という毎年クリスマスイブに行われるミサは、キリスト教徒にとってとても大切なイベントで、熱心な信者さんをはじめ、その他、大勢の人々が集まる一大イベントとなっています。今回、参加したミサは、クリスマスイブの夜10時30分に始まり、日にちが変わり、クリスマスの日の深夜1時に終了という、なかなか本格的なクリスマスミサです。

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この教会には毎年クリスマスツリーが飾られるのですが、なかなかめずらしいクリスマスツリーです。クリスマスツリーのデコレーションがすべて手づくりの白い折鶴。グリーンのもみの木に白い鶴が映えて美しいです。

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セント・ジョン・ザ・ディバインは、1892年に建造がはじまったという歴史あるエピスコパル派の教会です。現在、アメリカで最も大きな教会であり、さらに世界でも4番目に大きな教会となっています。おもしろいのは、この教会、実はまだ現在でも未完なんです。将来、本当に完成する日が来るのか分かりませんが、”St. John The Unfinished” とも呼ばれています。

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このミサの日、教会には、ちょっと早目に到着しました。前方の席はチケットを持っている人の専用エリア、チケットを持っていない人は、後方のエリアの席になります。この日は、早目の到着で、余裕で席を選ぶことができましたが、どんどん席は埋まり、最終的には満員となり、脇の立ち席から参加している人もたくさんいる状態でした。余裕を持って1時間から1時間半くらい前に来るのがいいかと思います。

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NYCでクリスマスイブの深夜にミサを行っている有名な教会というと、このセント・ジョン・ザ・ディバインと、チケット要ですがミッドタウンにあるセント・パトリック大聖堂、そしてロウアーマンハッタンにあるトリニティチャーチなどがあります。

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ミサでは、みんなでの合唱、聖歌隊による合唱、そして台本に沿って牧師さんとみんなとの少し劇のようなやり取り、が繰り返されていきます。その中で、キリストがパンとワインを分け与えたというEucharistを模した儀式も行われ、ウエハースとワインを頂くことができます。

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歴史あるThe Great Organのドラマチックなパイプオルガンの音色が音響効果抜群の巨大な空間に響き渡ります。

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実は、以前にも一度ここのクリスマスイブのミサに参加したことがあるのですが、一番記憶に残っているのは、独特のキリスト教らしいお香の香りです。今回も式の途中にありましたが、お香をグルグル振り回しながら歩くこの儀式は迫力があります。ミサの間に何回か行われ、教会中に広がるこのお香の香りがとても印象的です。

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ミサの最後はキャンドルを灯し、とても幻想的な時間となります。

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キャンドルを灯しながら歌う『きよしこの夜』。あらためて、音楽を大切にしている宗教だと実感します。美しい音楽とこの幻想的な空間が心に残ります。

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大晦日に行われる New Year’s Eve Concert for Peace をはじめ、様々なミュージックコンサート、ハロウィンのイベントを行っていたり、アートを積極的に取り入れていたりと、かなり個性のある進歩的な教会です。

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こちらは、教会のお隣の大天使ミカエルがサタンを退治しているという印象的な彫刻です。

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この大きく立派な石造りの大聖堂の建物のセント・ジョン・ザ・ディヴァインは、教会などの石造り建築の専門家集団が起源のフリーメイソンの強い影響を受けているとも言われています。普通の教会では見られないような彫刻やシンボルが隠されているとても個性豊かな教会です。

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普段訪れても、建築や彫刻、アートなど見所いっぱいの大聖堂です。こちらのビデオでは、そんな大聖堂の雰囲気が紹介されています。

セント・ジョン・ザ・ディバイン Cathedral of Saint John the Divine
1047 Amsterdam Ave, New York, NY 10025 MAP

セント・ジョン・ザ・ディバイン 未完の大聖堂 ミッドナイトクリスマスミサに参加 was last modified: 12月 26th, 2017 by mikissh

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