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ロッキーマウンテン国立公園の見どころ 美しい山々と湖を巡る絶景ドライブとハイキング コロラド デンバー旅行

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コロラド州デンバー近郊にある、ロッキーマウンテン国立公園 (Rocky Mountain National Park) は、アメリカのロッキー山脈の自然を堪能できる、アメリカ国立公園の中でも最も人気のある公園の一つです。広大な園内には、数多くの 4000m 級の山々が林立し、美しい数々の湖や滝、難易度を選べる種類豊富なトレイルコースがあり、
アメリカ最高地点に達する絶景ドライブコースを走ったり様々な楽しみ方ができます。日帰りから連泊まで様々な過ごし方ができる、ロッキー山脈国立公園の見どころと楽しみ方を紹介します。

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今年は、コロナの流行のため旅行を計画するのも大変になっています。ニューヨーク州周辺は落ち着いてきているのですが、コロナが流行中の州を訪れる場合、帰ってきてから14日間の自己隔離が必要になります。州ごとに状況も変動するため、行先を決めるのもなかなか難しいのですが、そんな中、今安全圏(自己隔離対象の州になっていないエリア)の一つが、コロラド州とその周辺北側の州のワイオミング州、サウスダコタ州などです。そんなわけで、ロッキー山脈を訪れるのに今絶好の機会となっています。

コロラド州の州都、デンバーは、街の観光も楽しめますが、その周囲にも色々な見どころがあります。中でも人気があるのが、アメリカ国立公園の人気ランキングでも上位にランクインしている、人気のナショナルパーク、ロッキー山脈国立公園 (Rocky Mountain National Park) です。

ロッキー山脈国立公園

ロッキー山脈国立公園 (Rocky Mountain National Park) の拠点となるのは、公園東側に位置する エステスパーク (Estes Park) という街です。デンバーから、車で、北西に一時間半程で訪れることができます。エステスパーク (Estes Park) は、ロッキー山脈国立公園の周辺で、最も宿泊施設やレストランが充実している場所て、園内でキャンプを予定している人以外は、ここで滞在する人が多いと思います。

エステスパーク (Estes Park) に到着すると、切り立った山々の美しい眺望が見えてきて、いよいよ国立公園にやって来たという雰囲気になってきます。

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ロッキー山脈国立公園は、険しいロッキー山脈を中心に東西に広がる公園です。
東の入口が、エステスパーク (Estes Park)。西の入口が、グランドレイク (Grand Lake) になります。
地図でいうと、一番右側が、エステスパーク (Estes Park)、左下がグランドレイク (Grand Lake) となり、その二つの入り口を結ぶ通りが、トレイルリッジロード (Trail Ridge Road) です。
トレイルリッジロード (Trail Ridge Road) は、通り抜けできる舗装道路として、アメリカ最高地点 (3713 m (12183 ft)) を通る道で、絶景を楽しみながら、快適に走れる、最高のドライブコースになっています。

園内には、数多くの湖や滝を巡ることができる楽しい様々なトレイルコースがある、ベアレイク周辺や、車で気軽に、3659m (12005 ft) の高所を訪れることができる、絶景のアルパインビジターセンター (Alpine Visitor Center) など見逃せないスポットが色々あります。

ロッキー山脈国立公園へ訪れるときの拠点となることが多いのは、周辺で最も大きな街のエステスパークです。後程紹介しますが、エステスパークやグランドレイクには、歴史が感じられる素敵なホテルもあり宿泊できます。

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(Rocky Mountain NP – Map)
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今年は一時期コロナのため全ての国立公園が閉鎖となっていましたが、5月以降、順次再開をはじめ、ロッキー山脈国立公園も 5月下旬からオープンしています。
ロッキー山脈国立公園は、コロナ対策特別ルールにより、チケット予約ページ で事前の日時指定予約が必須となっています。
園内は、車で巡ることができますが、ベアレイクなど人気エリアは、朝早く駐車場がいっぱいになってしまうため、早めの到着が望ましいです。
また、シャトルバスも出ていますが、今年は、路線を減らしての運行になっています。シャトルバスのルートマップと時刻表は こちら です。

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ロッキー山脈国立公園の一番の魅力は、美しい湖や滝を眺めながらのハイキングです。
ベアレイク周辺には、本当にたくさんの数の湖沼があり、清涼感溢れるトレイルコースが数多くあります。

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また、あまりハイキングが得意でない人でも、訪れやすいのが、絶景が楽しめる、トレイルリッジロードのドライブと、頂上付近のビジターセンター近くにある、短い散歩コースです。ドライブで高所までやってきて、簡単に富士山頂上と同レベルの標高を散策できます。車で簡単にやってこれますが、かなりの高地なので空気が薄いです。高山病になりやすい人は、注意が必要です。

アメリカの東西を隔てるロッキー山脈には、雨水の行き着く先が、太平洋側と大西洋側と異なる、大陸分水嶺 (Continental Divide) が通っています。ロッキー山脈国立公園内にも、最高峰となる、標高 14259ft (4346m) の ロングスピーク (Longs Peak) をはじめ、数多くの高い山々が連なっていて、本格的な登山も楽しめます。

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ハイキングやドライブだけでなく、実はこんな風に、乗馬も楽しめます。

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園内は、高原、高地、湖や沼など様々なエリアがあり、そこには、鹿 (Mule Deer) をはじめ、ブラックベア、エルク、ビッグホーンシープ、マーモット、マウンテンライオン、ムース、ビーバーなど様々な動物が生息しています。ミュール鹿に出会えて、あまりの可愛さに感動でした。

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また、山ならではの鳥も色々います。例えば、よく見かける、カササギの一種、Black-billed Magpie をはじめ、様々な種類の鳥が見られます。

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ベアレイクのトレイルコース

エステスパークにも近い東部にある、ベアレイク周辺は、湖や滝が多く集まっていて、人気のハイキングエリアになっています。日程に余裕がある人は、ベアレイクから出発し、例えば、エメラルドレイク (Emerald Lake) や スカイポッド (Skypod) など数時間から半日程度のバラエティに富んだロングトレイルに出かけることもできます。
ベアレイクの駐車場は、数多くのトレイルコースの出発点となっていて、早朝に埋まってしまいます。日中に到着する場合は、少し離れた場所にある駐車場に止めて、シャトルバスで移動するのがおすすめです。

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日帰りであまり時間がない人は、ベアレイクを一周する簡単なトレイルコースもあります。

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静かな湖と針葉樹林の景色がどこまでも広がります。遠くには、うっすらと美しい山々が見られたり、絶景が楽しめる散策コースです。写真撮影しながらゆっくり過ごしても30分前後で一周できる楽々コースです。

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途中、巨石がゴロゴロと積み上がっているような場所もあります。

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ベアレイクのシャトルバスのバス停近くには小さなインフォメーションセンターがあり、ロッキー山脈の公園で見ることができる、野生動物について教えてくれます。

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ロッキー山脈国立公園には、本当にたくさんのトレイルコースがありますが、人気のトレイルは、ベアレイク周辺に集中しています。
トレイルコース選びには、例えば、こちら のサイトなどが参考になります。
園内で、キャンプをする人は、ベアレイクにも近い園内東側にある、Moraine Park や Glacier Basin のキャンプ場に滞在する人が多いと思います。園内のキャンプ場情報は、こちらです。

トレイルリッジロード

公園の入口となる、エステスパークは、既に、標高 2000m 以上の高原ですが、ロッキー山脈国立公園では、ここからさらに高く、3000m 以上のところまで行くことができます。

道路はとても綺麗に舗装されているので、楽々ドライブできます。舗装道路である、トレイルリッジロードをずっとドライブして行くと、簡単に、標高三千メートル後半の世界に到達することができます。途中、周囲の山々の美しい眺望を見晴らすことができる展望スポットがあり、是非訪れたいおすすめのドライブコースです。

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頂上付近からは、トレイルリッジロードの他、様々なトレイルコースも見渡せます。頂上からは、エステスパーク方面に引き返すこともできますが、そのまま西方向に進んでいくと、グランドレイク方面に行くこともできます。

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アルパインビジターセンター

トレイルリッジロードの最高地点付近にあるのが、アルパインビジターセンター (Alpine Visitor Center) です。ビジターセンターの前には、巨大な駐車場があり、車を停めて高地周辺を散策したり、ビジターセンターに立ち寄ったりすることができます。

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ビジターセンターからは、尾根がよく見渡せます。山を見下ろすことができ、本当にとても高いところまでやってきたことがわかります。

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ビジターセンターからは、最高地点まで、ちょっとした散策コースがあります。富士山頂上付近と同レベルのかなりの高地ですが、しっかりとした階段があるので、歩きやすいです。

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ゴールは、標高 12005ft (3659m) とかなりの高地ですが、周囲には、同等、それ以上の山々も林立しています。

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ロッキー山脈は、多くの高い山々が連なっていできている様子がわかります。森林限界の上と言うことで、木々はなく、高山ツンドラ気候で、短い草が生えています。高山と言うことで、天候はとても変わりやすいので、天気予報を確認してから出発しましょう。

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標高 3659m よりももっともっと高い所に行けるという人は、デンバー周辺にもうひとつ山があります。標高はなんと 4350m!マウントエバンスという場所です。こちらも車で気軽に訪れることができます。

マウントエバンス デンバーから北米最高地点を走る絶景シーニックバイウェイで標高4350メートルの世界へ

メドウエリア

トレイルリッジロードを西側に向かうと、草原地帯に池が点在するメドウがあります。ここはムースなどがよく出没するエリアです。

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スタンレーホテル Stanley Hotel

ロッキー山脈国立公園周辺には、歴史的な有名ホテルがいくつかあります。そんなホテルの一つが、エステスパークにある、スタンリー ホテル (The Stanley Hotel) です。
実はこのホテル、映画のモデルにもなった有名なホテルで、国家歴史登録財 (National Register of Historic Places) にも指定されています。

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スタンレーホテルは、スティーヴン・キング作の1977年に公開されたホラー映画、『ザ・シャイニング』(The Shining) (予告編) に登場した Overlook Hotel のモデルとなったホテルで、そんな映画の中のような雰囲気も少し感じることができます。

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20世紀初頭、1907-10年にコロニアルリバイバル様式で建設された歴史あるホテルで、館内も格式あるクラシックな素敵な雰囲気になっています。

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歴史あるホテルということで、かつてのホテルの写真やホテルに宿泊した有名人たちなどを紹介する展示もありました。

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ホテル前には、Lake Estes と周囲の山々の美しい光景が広がっています。絶好のロケーションにあるホテルでした。

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グランドレイクロッジホテル Grand Lake Lodge Hotel

ロッキー山脈国立公園の西側の入口、グランドレイクにも歴史あるロッジがあります。
グランドレイクロッジホテル (Grand Lake Lodge Hotel) も、1920年にオープンした歴史あるホテルで、国家歴史登録財 (National Register of Historic Places) に登録されています。

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ホテルの目の前には、グランドレイク (Grand Lake) と シャドウマウンテンレイク (Shadow Mountain Lake) の二つの湖が広がっている、自然が美しいとても素敵な雰囲気の場所です。

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グランドレイクロッジホテルは、スタンレーホテルとは対照的な、国立公園らしい山小屋風のホテルで、動物の剥製などが飾られています。

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目の前に広がる湖の絶景を眺めながらのんびりと過ごせるリゾート感溢れるプールもあります。

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スタンレーホテル、グランドレイクロッジ両方とも、とても雰囲気のいいホテルなので、宿泊もおすすめですが、ランチや休憩などで立ち寄ることもできます。

こちらは、ロッキー山脈国立公園の雰囲気がよく伝わってくる映像で、ムースやエルクなど色々な野生動物が登場します。

デンバーの街の観光情報は、こちらです。

デンバー観光 おすすめ人気スポット 見どころグルメ徹底紹介!

デンバーからロードトリップで、少し足を伸ばして、ワイオミング州のイエローストーンやグランドティトン、サウスダコタ州のバッドランド、デビルズタワー、マウントラシュモアなどを訪れてみるのもおすすめです。

ロッキー山脈を巡る絶景ロードトリップ アメリカの広大さを楽しむドライブ旅行

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